México en los ojos de los extranjeros. Guías de turismo de la primera mitad del siglo XX

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  Topofilia Revista de Arquitectura, Urbanismo y Ciencias Sociales Centro de Estudios de América del Norte, El Colegio de Sonora Vol. II Número 1, Agosto del 2010  México en los ojos de los extranjeros. Guías de turismo de la primera mitad del siglo XX Dra. Catherine R. Ettinger *   Resumen El presente trabajo aborda la construcción de imaginarios de tradición relacionada con la promoción turística de México durante la primera mitad del siglo XX. La autora indaga fuentes literarias y guías de turismo para identificar elementos comunes a la construcción de una imagen de México que enfatiza la tradición, el color, la espiritualidad, entre otro aspectos, que se presenta en contraparte a la modernidad fría de Estados Unidos y sirve de base para el mercadeo de México como producto turístico. Palabras clave: guías de turista, México Abstract This paper deals with the construction of imaginaries in relation to the promotion of tourism to Mexico during the first half of the twentieth century. The author reviews literary sources as well as guide books in order to identify elements common to the construction of an image of Mexico that emphasizes color, tradition and spirituality that is presented in contrast to the cold modernity of the United States and that has served as the basis for promotion of tourism to Mexico. Key words: travel writing, Mexico *  Adscrito a la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo. Correo electrónico: ettinger@umich.mx.    Topofilia Revista de Arquitectura, Urbanismo y Ciencias Sociales Centro de Estudios de América del Norte, El Colegio de Sonora Vol. II Número 1, Agosto del 2010  Introducción La promoción turística de México en el extranjero descansa sobre un imaginario derivado del retrato del país en términos de tradición y como contenedor de valores intemporales. Aunque hay algunos antecedentes, este particular retrato de México en el extranjero aparece con fuerza en las primeras décadas de la posrevolución y se consolida a mediados de siglo en diversos cuerpos de literatura incluyendo obras de ficción de escritores extranjeros, textos que documentan las artes y las artesanías y libros dirigidos a turistas. A partir de la década de los veinte, el creciente interés de artistas e intelectuales estadounidenses por México, el establecimiento de grandes comunidades de expatriados (en la ciudad de México, Taxco y Cuernavaca) y la apertura de la escuela de verano para extranjeros en la UNAM participaron de la promoción de intercambio cultural entre ambos países y la difusión de una imagen de México que daba realce a la tradición. El presente trabajo, después de presentar algunos antecedentes sobre la temática, indaga el retrato de México, su gente, sus ciudades y su arquitectura, en los textos de promoción turística en lengua inglesa durante la primera mitad del siglo XX. Se considera que esta literatura jugó un papel fundamental en la creación de un imaginario de la esencia de lo mexicano que empresas dedicadas a la atención del turismo extranjero siguen explotando el día de hoy. A través del análisis de las dos guías a México de mayor circulación durante la primera mitad del siglo XX, Frances Toor’s Guide to Mexico  (1936) i  y Terry’s Guide to Mexico  (1909, 1947) ii  y su confrontación con algunos textos literarios, se postula la creación de una imagen de México que --aunque admite la modernidad-- hace hincapié en la tradición. Esto responde a un momento de rápida modernización en Estados  Topofilia Revista de Arquitectura, Urbanismo y Ciencias Sociales Centro de Estudios de América del Norte, El Colegio de Sonora Vol. II Número 1, Agosto del 2010   Unidos que dio como resultado un exacerbado interés en su contraparte: lo exótico, lo espiritual y lo artesanal. 1.- Nota previa. Los escritos de viajeros Se podría considerar a las cartas de Cortés como el primer texto de un viajero a las Américas, pues en ellas plasma sus impresiones del recién colonizado territorio. No obstante, en el sentido moderno, ubicaríamos en un lugar privilegiado a los textos del siglo XIX, escritos cuando se comenzaban a generalizar los viajes de placer. Los trabajos de naturalistas que exploraron el territorio, como la obra de Alexander von Humboldt para el caso de México, fueron cediendo ante un nuevo género descriptivo de la vida y de los monumentos de lugares exóticos, representados en nuestro caso por autores como Frances Calderón de la Barca (1843) iii  y Fanny Chambers Gooch (1887). iv  Estos libros fungieron como tarjeta de presentación de México en países de habla inglesa, a la vez que permitieron al mexicano verse en el espejo, pues traducidos al castellano en el siglo XX se tornaron textos de lectura popular. Otros ejemplos de este género se conocieron menos en México, como es el caso de  A White Umbrella in Mexico  (1902), v    In Indian Mexico  (1908), vi   The  Man Who Likes Mexico  (1911), vii  y Time Out for Adventure  (1934). viii  Este tipo de texto, el relato derivado de las experiencias de quien visitó o vivió en el país siguió vigente para el caso de México en la primera mitad del siglo XX. En conjunto asentaron las bases para la construcción de un imaginario asociado a México; permitieron a lectores anglosajones entrever la riqueza cultural del país pero sobre todo pintaban a México en términos de una exótica aventura.  Topofilia Revista de Arquitectura, Urbanismo y Ciencias Sociales Centro de Estudios de América del Norte, El Colegio de Sonora Vol. II Número 1, Agosto del 2010   También hacia finales del siglo XIX surgieron libros descriptivos de ciudades mexicanas y su arquitectura; el interés tanto por ―las curiosidades‖ arqueoló gicas como por los monumentos virreinales alentó la publicación de varios textos a principios de siglo incluyendo las obras sobre arquitectura de Sylvester Baxter (1901), ix  La Beaume y Papin (1915) x , Garrett van Pelt (1926) xi  Atlee Ayres (1926) xii  y que permitieron al lector extranjero un acercamiento al legado colonial avalándose --en los últimos dos casos  –  más de la fotografía que de la letra escrita. En todo caso, el texto del viajero, con intenciones simplemente narrativas (las experiencias del viajero), con la finalidad de presentar temáticas específicas (historia, arquitectura, arqueología) o aquella destinada a facilitar la experiencia de otros visitantes es, en palabras de Thea Pitman, ―un gesto colonialista‖. xiii  Surge de la historia colonial y se vincul a con ―los deseos imperialistas y la expansión colonial‖ y como tal presenta una problemática para la nación poscolonial. xiv  Afuera del ámbito propiamente político, podemos considerar que estos textos también cristalizan lo que el extranjero --colonizador o no-- imagina o quiere imaginar del país que visita. Participa de la construcción de un imagen que si bien se propaga en el exterior, se relee y se re-apropia desde el interior. Así, las visiones parciales, fragmentadas que ofrecen los extranjeros, se observan y se estudian. Existe un patente interés por la mirada del extranjero evidente en las traducciones realizadas en México de textos de viajeros extranjeros y una fascinación por comprender  Topofilia Revista de Arquitectura, Urbanismo y Ciencias Sociales Centro de Estudios de América del Norte, El Colegio de Sonora Vol. II Número 1, Agosto del 2010   como es visto el país desde el exterior. xv  Los contenidos de esta visión se reelaboran y se presentan de nuevo al turista en una reformulación poscolonial. xvi   2.- La primera oleada Una vez terminada la lucha armada de la Revolución Mexicana y consumada la estabilidad política que caracterizó las siguientes décadas, México se tornó un lugar de particular atractivo para visitantes extranjeros. El gobierno mexicano, con la intención de fomentar una nueva imagen de México en el extranjero, abrió en 1921 una escuela de verano para extranjeros en la Universidad Nacional Autónoma de México. En esta escuela participaron notables intelectuales mexicanos como Antonio Caso y Daniel Cosío Villegas y este centro se convirtió en un elemento fundamental para la creación de una nueva imagen que permitiría promover tanto el turismo internacional así como la artesanía mexicana en el extranjero. Apoyó durante años la edición de la revista  Mexican Folkways  dirigida por la estadounidense Frances Toor, autora de varias guías de turista y miembro prominente de los círculos artísticos de México. xvii  Con la presencia de grupos importantes de expatriados europeos y norteamericanos en México durante las décadas 20 y 30 se generó una literatura amplia, tanto de ficción como documental, sobre México. Periodistas como Carleton Beals y Frank Tannenbaum,  xviii   artistas y arquitectos incluyendo a René d’Harnoncourt de Viena y William Spratling de los Estados Unidos y autores tan relevantes como D.H. Lawrence, xix  Katherine Anne Porter xx  y Graham Greene xxi  promovieron, a través de sus escritos, una imagen multifacética de México en el extranjero. No obstante las distintas miradas se encuentra en
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