CANNABIS Y ESTIMACIÓN TEMPORAL

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En el presente trabajo investigare la forma en la que el consumo de cannabis afecta las tareas de estimación temporal. La palabra cannabis se refiere tanto a la planta como a la sustancia que se substrae de ella. El principio activo responsable de

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  CANNABIS Y ESTIMACIÓN TEMPORAL 1.- INTRODUCCIÓN  En el presente trabajo investigare la forma en la que el consumo de cannabis afecta las tareas de estimación temporal. La palabra cannabis  se refiere tanto a la planta como a la sustancia que se substrae de ella. El principio activo responsable de los efectos psicoactivos de esta sustancia es el THC o tetrahidocannabinol  . Actualmente el cannabis se consume mayoritariamente de forma fumada, en pipas o en cigarrillos. Se habla de marihuana  cuando lo que se fuma son las diferentes partes de la planta, y de hachís  para hacer referencia a la resina que se obtiene a partir de la planta mediante diferentes procesos. Pero en ambos casos se trata de la misma sustancia con el mismo componente activo. El consumo de cannabis produce un estado modificado de consciencia, por lo que en  primer lugar   explicare: (a) que se entiende por EMC (b) los diversos factores que pueden producir estos estados (entre los que se encontraría el consumo de cannabis) y (c) las características generales comunes que presentan estos estados. Dentro de estas características encontramos la alteración del sentido del tiempo, tema principal del  presente trabajo. En  segundo lugar   presentare diferentes investigaciones que se han realizado sobre los efectos que produce el cannabis en los seres humanos, describiendo la metodología empleada, los resultados obtenidos y las conclusiones a las que llegan, y centrándome principalmente en las tareas de estimación temporal.   Finalmente  realizaré una pequeña reflexión sobre los trabajos presentados y los resultados que obtienen, señalando algunos motivos que podrían explicar los mismos y  posibles futuras líneas de investigación.    2.- ESTADOS MODIFICADOS DE CONCIENCIA, FACTORES QUE LOS PRODUCEN Y CARACTERÍSTICAS GENERALES . ¿Que es un estado modificado de consciencia? Siguiendo la definición de A. Ludwing se podría considerar que un estado modificado de consciencia es “cualquier estado mental, inducido por varios agentes fisiológicos, psicológicos o farmacológicos, que pueden ser reconocidos subjetivamente  por el propio individuo (o por un observador objetivo) porque presentan una desviación  suficiente , en la experiencia subjetiva o funcionamiento psicológico, de ciertas normas generales que funcionan pa ra la consciencia despierta, alerta, del individuo” (Tart, 1981). Esta desviación puede presentarse de diversas formas: cambios en las características formales del pensamiento, en las sensaciones internas o procesos mentales y/o como un deterioro de la captación de la realidad. A pesar de que esta definición presenta ciertas deficiencias es muy útil a nivel  práctico ya que permite considerar y relacionar entre si un amplio abanico de fenómenos. Generación de EMC Los EMC pueden ser producidos por una amplia variedad de factores  en diversos entornos. Estos factores pueden interferir en el flujo normal de recepción de estímulos (externos o internos) y/o en los procesos motores, cognitivos y/o emocionales de la persona. Una posible clasificación  de estos factores podría ser la siguiente: -Reducción de la estimulación exteroceptiva y/o actividad motora. Ejemplos de esta categoría serían el confinamiento solitario (en alta mar, el desierto...), la “hipnosis de la autopista”, el aburrimiento extremo o los estados de privación sensorial experimentales. -Aumento de la estimulación exteroceptiva y/o actividad motora y/o emoción. Dentro de este apartado encontraríamos fenómenos como el trance chamánico y profético en ceremonias tribales, el trance extático de los derviches jirovantes, el de los caminadores sobre ascuas, o los producidos por conflictos emocionales internos (estados de pánico, despersonalización, brotes psicóticos...). -Incremento de la alerta o involucramiento mental. Donde nos encontramos estados mentales producidos por guardia o vigilancia prolongada, por la oración fervorosa, al escuchar a un orador carismático o al observar prolongadamente un metrónomo o estroboscopio. También por implicación profunda en una actividad, como leer, escribir..  -Alerta disminuida o relajación de las facultades críticas. Estados que resultarían de la  práctica de la meditación profunda o la autohipnosis, el trance de lectura y/o musical, estados iluminatorios creativos... entrarían dentro de este apartado. -Presencia de factores somatopsicologicos. Estados resultantes de la alteración de la química corporal o de la neurofisiología. La hiperglucemia y la hipoglucemia, la deshidratación, la hiperventilación, la narcolepsia, los delirios tóxicos producidos por fiebres altas o la ingestión de agentes tóxicos entrarían dentro de este apartado. También se pueden inducir administrando agentes farmacológicos, como anestésicos, narcóticos,  psicodélicos o estimulantes. El consumo de cannabis entraría dentro de este último apartado. Características Generales de los EMC Se pueden señalar una serie de denominadores comunes o características a pesar de las aparentes diferencias que presentan los diferentes EMC. Aquí simplemente vamos a enumerarlas para centrarnos después en el tema del presente trabajo: la alteración del sentido del tiempo. -Alteraciones en el pensamiento. Perturbaciones en la concentración, atención, memoria y el juicio, entre otros. -Sentido del tiempo alterado. Se producen emociones subjetivas de atemporalidad, de tiempo detenido y de aceleración o enlentecimiento del tiempo. -Perdida de control. Pudiendo generar emociones negativas o una ganancia de control (bajo hipnosis, por ejemplo). -Cambio en la expresión emocional. Emociones mas primitivas y/o mas intensas y extremos emocionales aparecen con frecuencia (desde el éxtasis hasta el pánico). -Cambio en la imagen corporal. Diversas distorsiones: despersonalización, sensación de irrealidad o disolución de fronteras del yo. -Distorsiones de la percepción. Alucinaciones, aumento de la imaginería visual, hiperagudeza perceptiva... -Cambios en el sentido o significado. Otorgando gran significación a la experiencia subjetiva, ideas o percepciones (ideas brillantes, descubrimiento de grandes verdades..). -Sentido de lo inefable. Dificultad para comunicar la naturaleza de la experiencia. -Hipersugestionabilidad. Tendencia a malinterpretar o percibir erróneamente estímulos o situaciones basadas en miedos o deseos.  3.- ESTUDIOS SOBRE LOS EFECTOS DEL CANNABIS Y ESTIMACIÓN TEMPORAL A.- “Clinical and psychological effects of marijuana in man”; Andrew.T.Weil, Zinberg & Nelsen  .  Introducción  Este estudio realizado en el año 1968 supuso la primera investigación con un diseño de doble ciego y un grupo de control en relación a los efectos de la marihuana en el hombre. En su introducción los autores afirman que el conocimiento sobre la marihuana se encontraba en aquella época en un estado bastante primitivo. Señalan que no se había realizado prácticamente ningún estudio basado en experimentación controlada en laboratorio, y que los pocos estudios de este tipo que existían habían empleado un diseño deficiente (falta de grupo de control, de un estudio de doble ciego..) y no habían alcanzado resultados concluyentes. El objetivo  del estudio es recoger información clínica y psicológica observando los efectos de la marihuana sobre sujetos humanos (usuarios crónicos y no consumidores) en un  setting   neutral de laboratorio. El  setting   o entorno donde se realiza el experimento les parece un elemento especialmente importante en el estudio de los efectos de este tipo de substancias, ya que señalan que esta variable puede influir  poderosamente sobre los efectos de la droga. Además de los problemas de legislación, señalan toda una serie de problemas intrínsecos a la propia droga a la hora de abordar su estudio. Se presentan problemas en relación a la vía de administración de la sustancia (fumada, oral..), a la potencia relativa que esta pueda tener, a la hora de suministrar el placebo (debido al olor y sabor característico de esta se detecta fácilmente) y en la creación de un  setting   adecuado y lo más neutro posible. Por otro lado señalan que existen toda una serie de consideraciones medicas, sociales, legales y éticas que han de tenerse presentes y que hacen necesario tomar una serie de precauciones. Por último señalan la dificultad a la hora de seleccionar los test   psicológicos adecuados dada la naturaleza de los efectos que la marihuana produce.  Metodología  La investigación se realizo con un diseño de doble ciego  y un  grupo de control   durante la primavera de 1968. El grupo central de sujetos estaba compuesto por 9 hombres no consumidores  de marihuana que fueron seleccionados a través de un  cuidadoso proceso de selección. Este incluía una entrevista en profundidad, información sobre las características de la investigación y la firma de un documento informativo. También participaron 8 usuarios crónicos  para testar la calidad de la marihuana, ayudar en la estandarización del protocolo y establecer comparaciones. Se realizo un esfuerzo importante por crear un  setting   lo más neutral posible. Los investigadores evitaban preguntar a los sujetos como se sentían y no les permitían discutir el experimento con ellos. La interacción verbal entre los investigadores y los sujetos era mínima y formal. Al finalizar la sesión se les pedía que rellenaran un  pequeño cuestionario donde se les preguntaba si pensaban que era marihuana lo que había fumada, y en caso afirmativo, si pensaban que se trataba de una dosis alta o baja. La marihuana provenía de un decomiso realizado por la policía y se administro en forma de cigarrillos liados en una máquina. Se administraban dos cigarrillos por sesión pudiendo tratarse de una dosis alta (2 gr), baja (0,5 gr) o de un placebo. El  placebo estaba compuesto por ramas y otras partes de la planta de la marihuana pero sin THC(el componente activo de la marihuana) para así evitar que se pudiera discriminar  por el olor o el sabor si se estaba fumando marihuana o algo inocuo. La marihuana y el  placebo eran administrados a los sujetos no consumidores en un diseño de doble ciego. Las sesiones comenzaban a las 17.30 y se prolongaban durante 3 horas. El  procedimiento seguido era el siguiente: se realizaban las medidas fisiológicas (5 minutos), la batería de test (30 min) y la prueba verbal de estimación de tiempo (5 min) en 3 momentos diferentes, separados por intervalos de descanso. La primera medida se realizaba antes de fumar los cigarrillos y las dos siguientes después de fumarlos. A los usuarios crónicos  se les administraban únicamente dosis altas sin ninguna sesión práctica previa. Los no usuarios  realizaban 4 sesiones. Una primera sesión  práctica donde aprendían la técnica de fumar y 3 posteriores en las que se les administraba el placebo o una dosis baja o alta de la droga. Se formaron 3 grupos de tratamiento modificando el orden de administración de las 3 opciones. Las medidas fisiológicas  tomadas incluían la tasa cardiaca y respiratoria, la dilatación de la pupila y el nivel de glucosa en sangre, entre otras. La batería de test    psicológicos incluía pruebas como el Continuous Performance Test-CPT (que mide la atención sostenida), el Digit Symbol Substitution Test (una tarea cognitiva), una escala de estado de animo y una tarea de rotación (que mide la coordinación muscular y la atención).
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